02-22-1915 Alfred Baur - Transcribe/translate German cursive to English

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Please help transcribe/translate Grandpa Alfred Baur's letter from German cursive to English. He wrote this while attending Concordia College to become a Lutheran Pastor.

I believe it is written to his father Jacob Baur, who emigrated from the Stuttgart area in 1886.  Jacob is a pastor living in Hutchinson, MN USA.

This is an interesting time in history because of WWI, and also major changes in church history.

The entire letter is in German, except for thee words in English on page two he writes "25 years behind time." His sister Lydia was born 25 years before in 1890. Alfred was born in 1893. Don't know if this helps...

Monetary figures are mentioned a number of times. Don't know what they refer to.

Alfred was also interested in a young lady, Clara Hinderer. Her Dad's name was Paul Hinderer and lived in South Dakota. Clara was teaching, or had just finished teaching at the Apache Mission School in Arizona.

I hope this information is of help to you. I truly appreciate your help with this. Thanks!

WikiTree profile: Alfred Baur
in The Tree House by Jim Baur G2G6 Mach 1 (18.1k points)

4 Answers

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Best answer

Dear Jim ,


please find attached the translation of your letter. It was a pleasure to translate it and I hope it will help you with your research. I should note, however, that the author had the tendency to use typical German “infinite sentences” and to ramble on without necessarily getting to the point. That explains the complexity and possible confusion in the English translation because I tried to stick as closely as possible to the original text. Moreover, some of his descriptions are also difficult to follow and to completely understand in German due to his unconventional use of words and grammar.  

by Dieter Lewerenz G2G6 Pilot (685k points)
selected by Jim Baur

Concordia Seminary

St. Louis, Mo., 2-22-15. (Monday, February 22nd, 1915)

Dear Father!


For a long time, I was going to send you an answer to your letter from last month. Unfortunately, it dragged on until now and of course nothing has come out of it. One usually says: "What grows will be good. I think it will be far from  "good". Therefore, I put it quite confidently in “geese feet” (quotation marks). For I have not to present any epoch-making achievements on my part. Nor am I in ecstasy about someone else's achievements. Consequently, my product will by no means be rhetorical.


But to the point. As my card will have shown you, I received the money ($ 25) with the last letter. Above all, I would like to show my gratitude. Our boarding wages are a little higher this year than last year because of the outrageously high prices, namely $ 85. As family man, you probably will have noticed long ago that the food prices in particular increased considerably - to the detriment of your wallet obviously. Yet, it will work out eventually.


Your letter also contains many interesting aspects, regarding both the family and the community. Especially interesting are the engagement news of our sister Lydia. Well, I have always wished her a good husband, home etc. Her joy is probably great. Because this is a turning point in the life of every girl who has been looking forward to it for many years.


And we are all happy for her. Of course, she will be a little distanced from us, pursuing the interests that her new relationship demands of her. Soon she will no longer be with us in person, but will try to make her husband's home more beautiful and to make life as pleasant as possible, as our mother once did for you and later for us. We are therefore not so selfish as to not grant her this happiness of hers, even if it now means having to give away a member of the family, a subservient spirit. True, the first, the eldest daughter, who now leaves the parental home to be attached to her husband. This makes it slightly difficult to let her go - but nevertheless we rejoice with her and wish her God's rich blessing in her wedlock with Arthur. If there has ever been a person to whom I have wished a good husband, a beautiful home, etc., it is our Lydia.


It is in the nature of things and goes without saying that it will be especially difficult for mummy to let Lydia go. We don't look askew at her, but support her to overcome it as much as we can and fill the gaps.


Part 2:

The description of the community meeting was no less interesting. If one imagines the matter in greater detail one could almost get the impression that it is hell on earth. It does not recall a possible millennium at all. Though, it is probably not quite as bad as it looks, dear father. Therefore, do not lose heart immediately, dear father. I do not believe that it is quite as dangerous as it may seem. The good Lynners (?) seem to be a little slow-witted and thus 25 years behind time.


However, I do not yet believe that one must assume that this is why they are all such stubborn bulldogs which do not turn out to be progressive at all if given the necessary instructions. I don't believe that they will be completely inaccessible to your advice once they realize that you have their best interests in mind. At least I would exercise patience to see if that is really the case.


Imagine their situation more specifically. These good people did not seem to be lucky enough to have been handled by such a man who was up to the task of building them up and helping them to make progress. It seems that three things in particular enabled them to do whatever they liked, just because it was possible. Now you arrive, forward-looking, etc., the way you just are, and you encounter immediately such old sinners who have been rampant surreptitiously in that matter up to now. This now leads to an immediate "hello", because  people are now waking up, galvanized a little etc. .


However, I believe it to be a good sign and that in spite of the costs currently inflicted on you by all the discomfort and hardship, they will turn to be joyful at the end. Because now is the opportunity for progress if there is still a spark of Christianity in those people who still need convincing. The thing that may help them now is just the awareness/understanding that everything you do is for their own well-being and only for their best; that you really want to help them to advance. Provided that the creation of this awareness is now in your hands, you should grudge no pains to make them understand because your future depends on it. I still think that as soon as these people come to realize the significant majority will work and go hand in hand with you at least.


I take this from the conversations which you had after the meeting, notably considering the topic about the $4 per man. I think the good people just don't get what it means, especially the ones who are hit the most and the hardest. Otherwise, they would have come forward already.


This can also be seen from the fact that later on, one of them came forward and talked about the same best, Papacy, etc. I believe that if Mr. Kälke as well as others had grasped the point, they would have already acted. However, the way it is now, they all realised the  huge difference between you and Frick; Genir boasted that you wanted to enforce old issues; Schmidt had already decided and talked of ducking; consequently, people did not let their minds work, but were corked up from the start, like a bottle and hence not accessible to your mentorship, so that the new pastor would not "do everything" etc. from the beginning. That is pretty much how I imagine it.


Another point that spoke against you and that made people vote against you was the de facto abuse of the "tithe" in your neighborhood ministers. Sure enough, this law of the "tithe," which the Jews had, is terribly abused by our people, pressing to duck out instead of doing more just because it was repealed in the New Testament and especially wasted on the Jews. Nevertheless it is still  an abuse on the part of the pastors, when they impose  the "tithe" on their people from which they are actually exempted.


They would probably like to have a smart pastor. But one who is too intelligent, even wiser than all those in the vicinity and who asserts his wisdom in this manner, and enslaves Old Adam by his doctrine of God, knowledge of the Scriptures, etc., was surely not quite right for them. In this regard your predecessor was probably favored by them after all.


Well, be that as it may, it was just a point where you could claim God's word for yourself. That is, I think, a significant factor once the matter turns out to be all right later on.


If you win - and you have to - because these are God's words, then people will realize that you are not to be their pawn, so that you get through them more easily in the future.


Hence, do not give up hope and do not lose your courage right away. Trust in God, he will help you. You may still hope until the worst comes to the worst - and then, if it really should come to pass, then trust Him who sends and directs all this.


But for the time being I still cherish the hope that everything will be alright with time. Obviously, not all of a sudden, in fact it takes time. It must be presented to them drop by drop. I know this is a trial of patience for you, but God will strengthen you and provide you with the strength to take this burden and to remain patient, proving yourself worthy for the  office.

Part 3:

There exists also a special word of God for yourself in this very matter. As stated in Corinthians 3:12-15, your current methods in particular guarantees you an exceedingly glorious reward. There it is stated that the material, which is built upon the dogmatic foundation, can be of different quality: gold etc. but also hay and straw. The apostle speaks of such Christian doctrines who build on the foundations that have already been laid, such as in this case. The foundation has already been established, now you are to continue building upon it. (In the 10th verse the apostle makes this distinction between founding and building upon them). And yet it is precisely this growth which is so extremely important. Nothing but obnoxious teachings - not false teachings - can be understood by 

hay and stubble. But all achievements will be revealed on that very day. In other words, this passage points out that it is no mere trifle to put forward one's own opinion even in things that are not fundamental and which should not be taken lightly. For whoever does so will have his teacher's pay cut off. God is not indifferent to this. Admittedly, this passage says that he himself will be blessed if he believes in X. (Christ) and teaches X., if he does not overthrow  the foundation. But there is also an additional point: "yet so, pure by fire," i.e., just barely out of it, a pure miracle, by special grace. His teachings burnt, but because he sticks to X., he will still be blessed.


Now apply this passage to yourself. You had the opportunity to take it easy, because it is not a fundamental theory. This way you could have saved yourself the hassle. However, you chose the harder way. You have been nothing but faithful to yourself even in the smallest detail. That is why your teacher's reward will not be as great. Isn't that great and strong comfort for you?


However, I pointed this out last time already, thus I don't need to say so much about it now. Also you know and understand this place better than I do. I don't mention it to demonstrate  my possible exegetical skills etc. to you or to act as your teacher etc. in any way. No, that is not my intention. But I know that when you lose confidence and feel discouraged, it is easy to forget or disregard such things due to your despondency. That is why I wanted to remind you again to not forget to take consolation and reinforcement from such passages of the Scriptures and to not overlook them in the heat of hardship.


But now I would have probably already written enough for this time.


Here everything else is the same. Last Friday and the Friday before I played Solennit's (?) new pipe organ during church service. He sends his best regards.


Greetings to the brothers and sisters from me, especially to you and mom.


P.S. Please send me the story of the Reformation by Fick, the little booklet, or should I get it for myself?


Yours Alfred

Thank-you so much for your help in transcribing/translating this. It is funny about the rambling and infinite sentences. I was so happy to find the notes in his Catechism were in English... until I turned the page. His notes are in English, German, Greek, Hebrew and German shorthand. Thanks again!
+2 votes
Here are some sites I use that show different examples of scripts. Sometimes if I can figure out what it is in German, then I can get the gist of the English, or get more help if needed:

Lower case: http://www.suetterlinschrift.de/Lese/Kanzlei1.htm

Upper case: http://www.suetterlinschrift.de/Lese/Kanzlei2.htm

Calculator (type word, then choose what seems closest) : https://www.deutsche-handschrift.de/adsschreiben.php#schriftfeld

German genealogy words (I know may not be applicable here...): https://www.familysearch.org/wiki/en/German_Genealogical_Word_List
by Lincoln Lowery G2G6 Mach 1 (17.4k points)
Thanks for the links! Sometimes I am able to pick out the main gist of a sentence!
+6 votes
I will first try to transcribe it and later on then to translate. But it will take some time. Maybe tonight or tomorrow nicght you will get the transcribtion.
by Dieter Lewerenz G2G6 Pilot (685k points)
Thanks C-H
+5 votes

As promised here is the transcribtion. It contains much theological discussion. Two words I ccouldn' read; I marked them yellow. The translation will need some more time.

remark: m (coated) = mm; n (coated) = nn; u. = und, v. = von

by Dieter Lewerenz G2G6 Pilot (685k points)

Concordia Seminary

St. Louis, Mo., 2-22-15. (Montag, der 22. Februar 1915)

Lieber Vater!

Schon lange war ich im Begriff, Dir eine Antwort auf Deinen Brief vom letzten Monat zukommen zu lassen. Leider zog sich das bisher immer in die Länge und wurde natürlich nichts. Man sagt ja gewöhnlich: „Was lange wächst wird gut.“ So weit her wird es mit dem „gut“ wohl nicht werden. Ich setze es daher ganz getrost in Gänsefüße. Denn etwaige epochenmachende Leistungen meinerseits habe ich nicht zu unterbreiten. Auch bin ich nicht über jemandes anderen Leistungen in Extase. Folglich wird mein Produkt keineswegs rhetorisch sein.

Doch zur Sache. Wie Dir meine Karte vorgeführt haben wird, habe ich mit dem letzten Brief auch das Geld ($ 25) erhalten. Dafür möchte ich mich in erster Linie erkenntlich zeigen. Unser Kostgeld kommt uns dieses Jahr wegen den unverschämt hohen Preisen etwas höher als letztes Jahr, nämlich $ 85. Du als Familienvater wirst wohl schon längst gemerkt haben, daß die Preise besonders an Lebensmitteln erheblich gestiegen sind - natürlich zum Schaden Deines Geldbeutels. Doch, es wird ja wohl gehen.

Dein Brief enthält auch viel Interessantes, sowohl aus Familie, als auch Gemeinde. Besonders interessant ist die Neuigkeit der Verlobung unserer Schwester Lydia. Nun ja, ich habe ihr schon immer einen guten Mann, Heim etc. gewünscht. Ihre Freude wird wohl groß sein. Denn das ist ja ein Wendepunkt in dem Leben eines Mädchens, dem es schon lange Jahre entgegengesehen hat.

Und wir alle freuen uns mit Ihr. Freilich wird Sie uns dadurch ein wenig entrückt, geht den Interessen nach, die Ihr neues Verhältnis Ihr gebieten. Bald wird sie in Person nicht mehr unter uns weilen, sondern versuchen, Ihren Mann sein Heim zu verschönern und das Leben so angenehm wie möglich zu machen, wie einst unsere Mutter Dir und später uns es getan hat. Wir sind daher nicht so egoistisch, Ihr dieses Ihr Glück nicht zu gönnen, auch wenn es nun heißt, ein Glied der Familie, einen dienstbaren Geist hergeben zu müssen. Zwar ist die erste, die älteste Tochter, die nun das elterliche Haus verläßt, um an ihren Manne zu hengen (hängen). Das macht es noch ein wenig schwer, sie ziehn zu lassen - aber dennoch freuen wir uns mit Ihr und wünschen Ihr Gottes reichen Segen in Ihrem Ehestande mit Arthur. Wenn es je eine Person gegeben hat, der ich guten Mann, schönes, trautes Heim etc. gewünscht habe, so ist es unser Lydia.

Daß es Mamma besonders ein wenig schwer wird, Lydia ziehen zu lassen liegt ja in der Natur der Sache und versteht sich ganz von selbst. Wir sehen sie deswegen auch keineswegs schel an, sondern helfen Ihr, soviel in unseren Kräften steht überwinden und die Lücken ausfüllen.

Die Schilderung der Gemeindeversammlung war nicht minder interessant. Wenn man sich die Sache konkret vorstellt, dann könnte man ja faßt den Eindruck gewinnen, als ob die wahre Hölle auf Erden sei. An ein etwaiges Millennium erinnert es keineswegs. Jedoch, ganz so schlimm, wie es aussieht, ist es wohl doch nicht, Väterchen. Verliere deshalb den Mut nur nicht gleich, Väterchen. Ich glaube nicht, daß es ganz so gefährlich ist, wie es den Anschein haben mag. Die guten Lynner (?) sind eben scheints ein wenig schwer von Begriff und deshalb auch 25 year behind time.

Dennoch glaube ich noch nicht, daß man deshalb annehmen muß, daß sie deshalb alle solche verbissenen Bulldoggen sind, die überhaupt nicht progressiv werden wollen, wenn ihnen die nötigen Anleitungen gegeben werden. Ich glaube nicht, daß sie gänzlich deinem Rat unzugänglich sein werden, sobald sie merken, daß Du ihr Bestes im Auge hast. Wenigstens würde ich es in Geduld abwarten, ob es wirklich an dem ist.

Stelle dir ihre Lage einmal konkret vor. Diese guten Leute haben das Glück scheints nicht gehabt, von einem solchen Manne gehandhabt zu werden, der der Aufgabe gewachsen war, sie aufzubauen und höher zu bringen. Drei Vorgänge besonders hat sie scheints so manschen u. machen lassen, wie es ihnen just gerade beliebte, weil das möglich war. Nun kommst Du an, progressiv etc. wie Du bist, und stößt dann gleich auf so alte Sünder, die da bisher verdeckt grassiert haben. Das gibt nun gleich ein „Hallo“, denn nun wachen die Leute einmal auf, werden ein wenig aufgerüttelt etc. .

Aber ich glaube gerade das ist ein gutes Zeichen, das Dich trotz allen Unannehmlichkeiten u. Beschwerden, die es Dich kostet, im letzten Ende doch fröhlich stimmen sollten. Denn nun ist Gelegenheit auf Fortschritt, wenn in den Leuten überzeugt noch eine Funke von Christenheil etc. ist. Alles was ihnen helfet ist nun die Erkenntnis, das Du alles dies zu ihrem Heil und zu ihrem Besten tust, daß Du sie wirklich heben willst. Sofern diese Erkenntnis nun an Dir liegt, solltest Du keine Mühe sparen, ihnen das klar zu machen, denn davon hängt Deine Zukunft ab. Ich denke immer noch, sobald diese Leute zu der Erkenntnis gekommen sind, dann wird das bessere Element wenigstens Hand in Hand mit Dir gehen u. arbeiten.

Ich entnehme das aus den Bemerkungen, die Du nach der Versammlung fürtest besonders in bezug auf die $ 4 pro Mann. Ich glaube die guten Leute, besonders die, die dann am meisten u. schwersten getroffen werden, haben das einfach nicht kappiert, was das heißen soll. Sonst hätten sie sich schon gemeldet.

Das geht auch daraus hervor, daß sich später einer meldete und v. dem gleichen Besten auflegen redete, Papstum etc. Ich glaube wenn Herr Kälke, u. mit ihm noch andre den Punkt erfaßt hätten, hätten sie schon gehandelt. So aber, wie die Sache jetzt stand, merkten sie alle, daß ein gewaltiger Unterschied zwischen Dir und Frick sei, Genir tönte los, daß Du altes machen wolltest, Schmidt hatte vorher schon gewählt u. von Ducken geredet; nun ließen die Menschen ihren Verstand nicht arbeiten, sondern waren von vorherein zugekorkt, wie eine Flasche u. Deiner Mentur nicht zugenglich (zugänglich), damit der neue Pastor ja nicht gleich von vorn herein “alles mache“ etc. So ähnlich stelle ich mir das vor.

Noch ein Punkt der gegen Dich war und die Leute gegen Dich stimmten war der Mißbrauch des „Zehnten“ in der Praxis Deiner Amtsbrüder in der Nachbarschaft. Freilich wird dieses Gesetz vom „Zehnten“, das die Juden hatten, von unsern Leuten schrecklich mißbraucht, daß sie sich deßwegen, weil er im N.T. (Neuen Testament) aufgehoben ist, darum drücken anstatt noch mehr zu tun, da sie an den Juden so besonders vergeudet sind. Aber dennoch ist das wiederum auch ein Mißbrauch v. Seiten der Pastoren, wenn sie ihren Leuten den „Zehnten“ aufdrängen, wovon sie doch frei sind.

Einen klugen Pastor wollten sie wohl schon gerne haben. Aber einen der zu klug ist, ja noch klüger wie alle in der Umgegend u. seine Klugheit auf diese Weise geltend macht u. so den Alten Adam durch seine Gottesgelehrtheit, Schriftkenntnis etc. geknechtet wird, das war ihnen doch wohl nicht ganz recht. In dem Stück war ihnen Dein Vorgänger wohl doch lieber.

Nun ja, wie dem auch sein mag, es war eben ein Punkt, bei dem Du Gottes Wort für Dich geltend machen konntest. Das ist, meine ich, wenn die Sache nachher in Ordnung kommt ein bedeutender Faktor.

Wenn Du gewinnst - u. das mußt Du, denn es handelt sich um Gottes Worte, dann werden die Leute merken, daß man mit Dir nicht, wie mit einem Spielball umgehen kann, u. in Zukunft wirst Du leichter durchdringen Können.

Also verzage nicht und lasse den Mut nicht gleich sinken. Vertrau auf Gott, der wird Dir schon helfen. Du darfst immer noch hoffen bis das Schlimmste eintrifft - u. dann, wenn es wirklich eintreffen sollte, dann traue Ihm, der das alles schickt und leitet.

Vorläufig aber habe ich noch gute Hoffnung, daß mit der Zeit noch alles ganz gut werden wird. Freilich, mit einem Male nicht, das nimmt Zeit. Es muß ihnen Tropfenweise eingegeben werden. Ich weiß, das ist für Dich eine starke Geduldsprobe, aber Gott wird Dich stärken und Dir Recht geben, es zu tragen und geduldig zu bleiben u. Deines Amtes zu werten.

Auch hast Du gerade in dieser Sache ein besonderes Gotteswort für Dich. Gerade Deine jetzige Handlungsweise verspricht Dir einst einen überaus herrlichen Lohn, wie Korinther 3, 12-15 ausgeführt ist. Da wird ausgeführt daß das Material, das auf den dogmatischen Grund gelegt wird von verschiedener Qualität sein kann: Gold etc. aber auch Heu und Stroh. Der Apostel redet hier von solchen christl. Lehrern, die da bauen auf den Grund der da bereits gelegt ist, wie auch in diesem Fall. Der Grund ist bereits gelegt worden, Du braust jetzt weiter. (Im 10. Verse führt der Apostel diesen Unterschied aus zwischen Gründen u. weiterbauen). Und doch ist gerade dieses weiterbauen so überaus wichtig. Unter dem Heu und Stoppeln ist nun nichts anders zu verstehen als die wiederwärtigen Lehren, nicht falsche Lehren. Alle Werke werden aber an jenem Tag offenbar gemacht. Diese Stelle weiset in anderen Worten darauf hin, daß es keine Kleinigkeit ist, auch in nicht fundamentalen Dingen seine eigene Meinung vorzutragen u. es damit auf die leichte Schulter zu nehmen. Denn wer es tut, dem wird v. seinem Lehrerlohn gestrichen. Es ist Gott damit nicht einerlei. Zwar sagt diese Stelle, daß er selbst selig werden wird, wenn er an X. (Christus) glaubt und X. lehrt, wenn er den Grund nicht umstöset. Aber da steht auch noch ein zusatzl: „so doch, rein durchs Feuer“, d.h. rein mit knapper Not, rein ein Wunder, durch besondere Gnade. Seine Lehre verbrannt, aber weil er sich an X. hält, so wird er doch noch selig.

Wende nun diese Stelle auf Dich selbst an. Du hattest Gelegenheit, es hiermit auf die leichte Schulter zu nehmen, denn es ist denn es ist keine Fundmentalelehre. Dadurch hättest Du die Wirbel sparen können. Aber Du hast den schwereren Weg gewählt. Du bist auch im kleinen treu gewesen. Darum wird Dein Lehrerlohn auch nicht groß sein. Ist Dir das nicht ein großer, starker Trost?

Doch ich habe letztesmal schon auf diese Stelle gewiesen, ich brauche daher jetzt nicht viele Worte darüber verlieren. Auch kennst und verstehst Du diese Stelle besser wie ich. Ich erwähne die Stelle auch nicht, um Dir meine etwaige exegetische Fähigkeit etc. zu zeigen oder um mich in irgend einer Hinsicht als Dein Lehrer etc. aufzuspielen. Nein, das ist nicht meine Absicht. Aber ich weiß, daß man, wenn man verzagt u. mißmutig ist, leicht solche Stellen in seiner Verzagtheit vergißt oder außer acht läßt. Darum wollte ich Dich neu daran erinnern, daß Du nicht vergißt aus solchen Stellender Schrift, Dir Trost u. Stärkung zu holen und sie nicht in der Hitze der Drangsal übersiehst.

Doch nun hätte ich wohl bereits genug gekohlt (übertrieben erzählt) für dieses Mal.

Hier ist sonst alles beim alten. Habe letzten u. vorletzten Freitag Solennits (?) neue Pfeifenorgel im Gottesdienst gespielt. Er läßt noch ganz herzlich grüßen.

Einen Gruß an die Geschwister von mir, besonders an Dich und Mamma.

P.S. Sende mir, bitte, die Reformationsgeschichte v. Fick, das kleine Büchlein, oder soll ich es mir mir selber zulegen?

Dein Alfred

The first draft of the translation is ready. Some parts of the theological discussion were hard to understand even in German and then to translate. I have sent it to my daughter (she studies in Oxford) to revise the translation during the weekend.
Awesome job! Thank you so very much! These letters sure give insight to a man (my great-grandfather) I never knew or was told very much about.

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