Louis Braille

Louis Braille (1809 - 1852)

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Louis "Benjamin" Braille
Born in Coupvray, Seine-et-Marne, Francemap
Ancestors ancestors
Died in Paris, Seine, Francemap
Profile last modified 18 Jan 2020 | Created 18 Nov 2008 | Last significant change: 18 Jan 2020
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Contents

Biography

Version française

Louis Braille is Notable.

Louis Braille was a French educator and inventor of a system of reading and writing for use by the blind or visually impaired. His system is known worldwide as braille.

Birth and family

Louis Braille's birth house in Coupvray
Louis Braille's birth house

Louis Braille was born January 4, 1809 in his father's house in Coupvray, a village 25 miles east of Paris.[1]

His father was Simon-René Braille (born 1764), a harness maker, and his mother was Monique Baron (born 1769).[1] They were married since 1792. His father also worked farm land and later a vineyard. Louis's paternal grandfather Simon Braille had settled in Coupvray in the middle of the the 18th century, marrying the daughter of the local harness maker and taking over his father-in-law's business.

Louis Braille had three older siblings: Joséphine (born 1793), Louis Simon (born 1795), who would also become a harness maker in the neighboring village of Chessy, and Marie Céline (born 1798).

At the age of 3, Louis injured his eye with one of his father's tools while playing in the workshop. The injured eye became infected, the infection later spreading to his other eye, making Louis completely blind.

The Royal Institute for the Young Blind

Plaque on the former site of the Royal Institute for the Blind
Plaque on the former site of the Royal Institute for the Blind

Louis's parents were determined to get him a proper education. His father had the idea of using round-headed nails studded on a wooden board to teach him the alphabet, and his parents managed to convince the local priest of Louis's abilities. The priest in turn convinced the school teacher, who accepted Louis at the local primary school. After 3 years there, Louis, now 10 years old, was admitted in the Royal Institute for the Blind Youth in Paris - an achievement in itself, since the institute only admitted 90 pupils for the whole country of France.

At the Institute for the Blind, Louis proved to be an exceptional student, receiving many prizes (ironically, the prizes were traditional books, of no use for a blind person). At 17 he had already started teaching. He remained a teacher at the institute until 1844, his duties being lightened after 1840 due to failing health. He also learned music and was a talented organist - he was a church organist at Saint-Nicolas-des-Champs and later at Saint-Vincent-de-Paul. He also played the piano and cello as a hobby.

The Braille system

When Louis arrived at the Royal Institute for the Young Blind, the only method available to help the blind read was to use raised letters. This system had been put in place by Valentin Haüy, the founder of the Institute, but it was very inefficient: the letters were small and very similar to the touch, making reading slow and difficult; only the best students were able to read, and writing needed cumbersome materials and was almost impossible.

Comparative lettering; Haüy, Barbier and Braille systems
Comparative lettering: Haüy, Barbier and Braille

In 1821 when he was 12 Louis became interested in a system using raised dots invented by Captain Charles Barbier de la Serre, primarily for military purposes. Barbier's system used 12 raised dots and dashes for alphabet letters, in order to transmit messages written phonetically. While the idea was interesting, it was not really convenient for the blind: the 12-point signs were too large to be read with the tip of a finger, and Louis was not satisfied with writing phonetically. For the next 3 years Louis worked on perfecting Barbier's system, finally establishing a system using cells of 6 dots. Braille's system was much more convenient to both read and write than the previous raised letter method, and was quickly adopted by the students of the Institute for the Blind to communicate between themselves.

Louis later added symbols for numbers and - naturally for a keen musician - music. In 1829, he published a book - in traditional raised letters, not in Braille - explaining his new system: Method of Writing Words, Music, and Plain Songs by Means of Dots, for Use by the Blind and Arranged for Them. The book was published in traditional raised letters, not in Braille.

However, most teachers and the administration at the Institute for the Blind were sceptical about Braille's system and it was only in 1854, after Braille's death, that his system was officially adopted by the institution, mostly through the insistence of the blind pupils.

In 1839, Louis published details of a method (called "décapoint") he had developed for communication with sighted people. By 1840, Pierre Foucault, who was also blind, invented the first braille printing machine.

Illness and death

The Institute for Blind, then situated in a very damp building above the Bièvre river (the emplacement is at 2, rue des Écoles in the 5th arrondissement of Paris), was quite unhealthy. Louis caught the tuberculosis there in 1835, at age 26. After a 17-year fight with the disease, Louis died on 6 January 1852 in the new premises of the Institute for the Blind at 56 boulevard des Invalides in Paris.[2] He was just 43 years old. He was buried in the Coupvray cemetery in a pauper's grave.

By 1885, Braille's genius had become so widely recognized that the Municipal Council of Coupvray decided to permanently donate the piece of land where he was buried, ensuring that his grave would never be displaced. In 1952, the centennary of his birth, Louis Braille's remains were transferred to the Pantheon in Paris, recognizing him as one of the "Great Men" of France. His hands were kept in Coupvray.

Legacy

After being finally adopted by the Institute for the Blind in Paris in 1854, braille spread quickly through France, and later internationally. By 1873 it was championed by Thomas Armitage in Britain, though it was not before 1916 that it was adopted by all schools for the blind in the United States.

Braille has been adapted for use in languages worldwide. All types of items use braille now-a-days, including signs, clocks, watches, elevators, etc. New variations in braille technology continue to grow, including such innovations as braille computer terminals.

Biographie

English version

Louis Braille (1809-1853) est l'inventeur du braille, un système d'écriture tactile à l'usage des personnes aveugles et malvoyantes.

Naissance et famille

Louis Braille naît le 4 janvier 1809 dans la maison de son père à Coupvray, un village à proximité de l'agglomération de Marne-la-Vallée à l'est de Paris[1]. Il est le fils de Simon René Braille, né en 1764, bourrelier, et de Monique Baron (née en 1769)[1], mariés en 1792. Il est le benjamin d'une famille de 4 enfants, avec deux sœurs aînées Joséphine (née en 1793) et Marie Céline (née en 1798) et un frère Louis Simon (né en 1795), qui deviendra lui aussi bourrelier à Chessy, un village voisin.

En plus de son travail de bourrelier, le père de Louis cultive une petite vigne. Les Braille sont bourreliers depuis plusieurs générations. Ils sont installés à Coupvray depuis le milieu du 18ème siècle, quand le grand-père de Louis, Simon Braille a épousé la fille du bourrelier local et a repris l'atelier de son beau-père.

A l'âge de 3 ans, Louis qui joue dans l'atelier de son père, se blesse à l’œil avec un des outils du bourrelier. L’œil blessé s'infecte, puis la blessure s'étend au deuxième œil, rendant Louis progressivement aveugle.

L'Institution Royale des Jeunes Aveugles

Les parents de Louis vont se battre pour que leur fils soit instruit. Son père a l'idée de planter des clous en relief sur des planches pour lui apprendre l'alphabet. Les parents parviennent à convaincre le curé du village des capacités de Louis. Celui-ci persuade à son tour l'instituteur de prendre Louis à l'école communale. Trois ans plus tard, Louis, âgé de 10 ans, est admis à l'Institut Royal des Jeunes Aveugles à Paris - c'est déjà une grande réussite, l'Institut n'admettant que 90 élèves par an dans toute la France.

A l'Institut des Jeunes Aveugles, Louis se révèle un élève de premier ordre, raflant de très nombreux prix (ces prix sont d'ailleurs de simples livres "en noir", sans intérêt pour un non-voyant). Il est nommé répétiteur dès l'âge de 17 ans, puis professeur. Il enseigne entre autres les mathématiques, l'histoire-géographie et la musique. Il restera professeur à l'Institut jusqu'à 44 ans, son emploi du temps étant allégé à partir de 1840 en raison de sa mauvaise santé. Il est aussi un organiste de talent, titulaire de l'orgue de l'église Saint-Nicolas-des-Champs puis de celui de Saint-Vincent-de-Paul. Il jouait également du piano et du violoncelle.

Le code Braille

Quand Louis arrive à l'Institut des Jeunes Aveugles, la seule technique utilisée pour permettre aux aveugles de lire consiste en des lettres en relief, de même forme que l'écriture manuscrite. Le système a été mis en place par Valentin Haüy, le fondateur de l'Institut. Mais il est inefficace: les lettres sont trop petites et difficiles à différencier les unes des autres. Seuls les tout meilleurs élèves parviennent à lire. Quant à l'écriture en relief, elle nécessite un matériel encombrant qui la rend impraticable.

En 1821, il n'a que 12 ans, Louis assiste à la présentation d'un système utilisant des points en relief inventé par Charles Barbier de la Serre, à l'origine pour permettre aux militaires de transmettre des messages de nuit. L'idée est intéressante mais présente des inconvénients: les signes de 12 points sont trop grands pour être lus facilement du bout du doigt, et l'écriture est phonétique, ce qui ne satisfait pas Louis. Il va travailler pendant trois ans à l'amélioration du système de Barbier, pour aboutir à un code basé sur des cellules de 6 points. Ce nouveau système peut être lu et écrit beaucoup plus facilement que la méthode traditionnelle des lettres en relief, et va rapidement être adopté par les élèves de l'institut pour communiquer entre eux.

Plus tard, Louis ajoute des symboles pour les chiffres et bien sûr, étant lui-même musicien, pour la musique. Dès 1829, il décrit son système dans un livre, publié en lettres en relief et non en braille, Procédé pour écrire les paroles, la musique et le plain-chant au moyen de points, à l’usage des aveugles et disposés pour eux, par Louis Braille, répétiteur à l’institution Royale des Jeunes Aveugles. Cependant, la direction et les enseignants de l'Institut restent sceptiques sur le système de Louis Braille; celui-ci ne sera officiellement adopté par l'Institut qu'en 1854, après la mort de Louis Braille, et grâce à l'insistance des élèves aveugles.

En 1839, Louis publie une méthode, le "décapoint" permettant aux aveugles d'écrire à l'usage des voyants au moyen de lettres en relief de 10 points. Dès l'année suivante, avec Pierre Foucault, une première machine à imprimer le braille, le raphigraphe, est mise au point.

Mort

L'Institut Royal des Jeunes Aveugles est, à l'époque, construit au-dessus de la Bièvre dans un bâtiment très humide et insalubre (il se trouve au niveau de l'actuel n°2, rue des Écoles, dans le 5ème arrondissement de Paris). Louis y contracte la tuberculose dès 1835, à l'âge de 26 ans. Après 17 ans de lutte contre la maladie, il s'éteint le 6 janvier 1853 dans les nouveaux bâtiments de l'Institut des Jeunes Aveugles, 56 boulevard des Invalides à Paris[2]. Il avait tout juste 43 ans. Il est enterré à Coupvray dans une tombe ordinaire.

En février 1885, le génie de Braille étant largement reconnu, le Conseil Municipal de Coupvray convertit la tombe en concession à perpépuité pour s'assurer qu'elle ne sera jamais détruite. Et en 1952, pour le centenaire de sa mort, les restes de Louis Braille sont transférés au Panthéon parmi les Grands Hommes. Seules ses mains sont conservées dans la tombe de Coupvray.

Héritage

Après son adoption par l'Institut des Aveugles de Paris en 1854, le braille continue son ascension et s'impose en France, puis à l'étranger. En 1873, son usage est soutenu par Thomas Armitage en Grande-Bretagne. Toutefois il n'est adopté par l'ensemble des écoles pour aveugles des États-Unis qu'en 1916.

Le braille a été adapté dans les langues écrites du monde entier, et est utilisé sur les panneaux indicateurs, montres, pendules, ascenseurs, cartes, etc. De nouvelles inventions continuent de voir le jour, comme les moniteurs braille pour les ordinateurs.

Sources

  1. 1.0 1.1 1.2 1.3 Acte de naissance: NMD 1809 Coupvray (vue 92), Archives de Seine-et-Marne en ligne cote 5MI2955 1804-1855
  2. 2.0 2.1 Acte de décès reconstitué Reconstitution chronologique des actes de décès (série V.2E), 1630-1859 Décès 4 jan 1852-25 jan 1852, FamilySearch, May 19, 2018
  • Musée Louis Braille à Coupvray, conférence et exposition.

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Hi there profile managers!

We plan on featuring Louis as the Example Profile of the Week in the Connection finder on January 15th. Between now and then is a good time to take a look at the sources and biography to see if there are updates and improvements that need made, especially those that will bring it up to WikiTree Style Guide standards. I will check on the profile closer to the week we'll feature it and make changes as necessary.

Thanks! Abby

posted by Abby (Brown) Glann

Louis is 41 degrees from Danielle Liard, 37 degrees from Jack London and 32 degrees from Henry VIII of England on our single family tree. Login to find your connection.