Category: Raftsmen - Ottawa Valley

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Les Raftmens:
The 1800s – the era of the timber trade in Ontario and Quebec. Lumber camps supplied logs to sawmills or to forwarding companies. Workers built rafts of the felled timber and raftsmen were hired to take them down the Ottawa and St. Lawrence Rivers to the Port of Quebec, where they were disassembled and the timber shipped to England, the returning ships carrying immigrants to Canada. The raftsmen's work helped shape Canada and then faded into history.

Rafts were powered by oars, or occasionally sails. Rafts had to be dismantled and reassembled to get past rapids and obstructions. The trip to the timber shipping yards in Quebec, headquarters of many lumber exporting firms, often took as long as six weeks.

Cageux
Le cageux (raftsman) transportait les billots de bois à l’aide des trains de bois sur les grandes rivières et sur le fleuve Saint-Laurent.

D’après les sources, les cages sont apparues en 1806 avec Philemon Wright, commerçant et fondateur de Gatineau. Il était parti de Pontiac pour Québec, trajet qu’il fit en deux mois sur la rivière des Outaouais puis sur le fleuve Saint-Laurent.

Une cage
La formation d’une cage se faisait en deux temps :

  1. les troncs étaient jetés dans la rivière et assemblés en radeaux sur les moyennes et grandes rivières;
  2. les ouvriers rassemblaient ces radeaux pour former une cage qui pouvaient mesurer de 197 pi (60 m) à 5 250 pi (1,6 km).

Ce rectangle disposait de traverses en épinette retenues par un cordage extrêmement serré. Des cabanes en bois recouvertes de tentes étaient construites sur la plate-forme pour la cuisine et le dortoir.

Au XIXe siècle, il fallait de 20 à 100 hommes pour diriger une cage avec de longues perches, qu’ils piquaient au fond de l’eau. Les cages étaient aussi équipées d’un mât et d’une voile, qui servait quand le vent se levait. Si le courant n’était pas assez fort, des chaloupes et des bateaux à vapeur tiraient la cage avec des chaînes.

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1849 Eganville, Upper Canada - 02 Aug 1934
09 Oct 1818 Hull, Lower Canada - 20 Feb 1901 photo
16 Dec 1840 - 16 Feb 1919 photo
01 May 1860 Rupert Post Office, Masham P.Q. - 30 Jul 1951 photo
03 Sep 1760 Woburn, Massachusetts Bay Colony - 03 Jun 1839 photo
01 Oct 1793 Woburn, Middlesex, Massachusetts, United States - 18 Aug 1863 photo




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