Antoine (Saint-Exupéry) de Saint-Exupéry
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Antoine Jean-Baptiste Marie Roger (Saint-Exupéry) de Saint-Exupéry (1900 - 1944)

Antoine Jean-Baptiste Marie Roger de Saint-Exupéry formerly Saint-Exupéry
Born in Lyon, Rhône, Francemap
Ancestors ancestors
Husband of — married 22 Apr 1931 in Nice, Alpes-Maritimes, Francemap
Died in En mer au large de Marseille, Bouches-du-Rhône, Francemap
Profile last modified | Created 19 Sep 2017 | Last significant change: 17 May 2020
11:26: Isabelle (Rassinot) Martin answered a question about Antoine Jean-Baptiste Marie Roger (Saint-Exupéry) de Saint-Exupéry (1900-1944) [Thank Isabelle for this]
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(Version française ci-dessous)

Antoine de Saint-Exupéry is a French author, journalist and aviator. His most famous book, The Little Prince, first published in New York in 1943, has been translated into 300 languages and dialects and is one of the best-selling books in the world[1].

Origins and Family

Antoine de Saint-Exupéry was born on 29 June 1900, 8 rue du Peyrat in Lyon. Born in an aristocratic family (the Saint-Exupéry family can be traced back to the 13th century[2]), he was the third child and first son of Jean de Saint-Exupéry and Marie de Fonscolombe[3]. He had two elder sisters, Marie-Madeleine (1897-1927) and Simone (1898-1978). His only brother François was born in 1902, followed by Gabrielle (1903), who married Pierre Giraud d'Agay in 1927 and was the only sibling to have a descendance.

Antoine's father died in 1904, at age 41[4], leaving his widow to raise five young children. They first settled in the castle of La Mole, with Antoine's maternal grandparents[5]. In 1907, after the death of Charles de Fonscolombe, Antoine's grandfather, the family left for Saint-Maurice-de-Rémens. Two years later Marie and her three youngest children settled in Le Mans near Antoine's paternal family[5]. As a teenager he was educated in the Collège Villa Saint-Jean in Fribourg. He passed his baccalauréat in July 1917; the same summer, his brother François, 15, died of a rheumatic fever[5].

Saint-Exupéry, aviator

It was during a summer holiday at Saint-Maurice that Antoine took his first flight[6]. He started taking private flying lessons in 1921, during his military service. The following year he was transferred from the French Army to the French Air Force[7]. In May 1923, he had his first serious aircraft crash. The same year he was engaged to Louise de Vilmorin and left the air force, following the wishes of her family. The engagement was broken after a few months[7][5].

In 1926, he started working for the Aéropostale, flying between Toulouse and Dakar, then becoming stopover manager for the Cape Juby airfield and director of the Aroposta Argentina in 1929.


Notables Project
Antoine (Saint-Exupéry) de Saint-Exupéry is Notable.

Saint-Exupéry's first published work was a novella, l'Aviateur, in 1926. Courrier Sud (Southern Mail), written in Cape Juby, was published in 1929. His first major success was Vol de Nuit (Night Flight), inspired by his experiences as mail pilot and work in Argentina, published in 1931.

Also in 1931, on April 22, he married Consuelo Suncin in Nice (Alpes-Maritimes)[3][8]. Born in Salvador, she was the widow of Enrique Gomez Carrillo.

The following year, 1932, saw the downfall of the Aéropostale. As a journalist for Paris-Soir, Saint-Exupéry travelled to Viet-Nam and to Moscow, and in 1936 covered the Civil War in Spain. All these experiences would provide material for his 1939 memoir, Terre des Hommes (Wind, Sand and Stars)[5].

Saint-Exupéry and his Caudron C.630 Simoun, crashed in the Sahara Desert on 30 December 1935, during the Paris-to-Saigon air race.

World War II

At the outbreak of the second World War, Saint-Exupéry joined the French Air Force (Armée de l'Air), flying reconnaissance missions until France's armistice with Germany in 1940. After being demobilised from the French Air Force, he travelled to the United States to help persuade its government to enter the war against Nazi Germany[7]. During his 27-month stay in America he wrote three of his most important works, Pilote de guerre (Flight to Arras), Lettre à un otage (Letter to a Hostage) and finally The Little Prince, written and illustrated in New York and in Bevin House (Asharoken, New York) in mid-to late 1942, to be published in the United States early in 1943. The Little Prince would only be published in France in 1946[9], after the Liberation.

In April 1943, he joined the Free French Air Force in Algiers. At 43, he was well over the age limit for piloting many military aircraft, and in failing health due to several past flying accidents, so that he had to petition to be allowed to fly[10].


Saint-Exupéry's last mission was to collect intelligence on German troop movements in and around the Rhone Valley preceding the Allied invasion of southern France. On July 31, 1944, at 8:35 a.m., he took off from Borgo (Corsica) aboard a Lightning P38 to take photographs in the area of Grenoble and Annecy. At 1 p.m, he had not returned, vanishing without a trace. He was officially declared missing in action[5]. His death was officially transcribed in the first arrondissement of Paris on 25 October 1945, declaring him Mort pour la France, following a September 25, 1945 ruling by the Bastia Civil Court[11].

In September 1998, Saint-Exupéry's silver bracelet was found at sea off Marseilles[12], far from the pilot's supposed route (researches to find his aircraft had been concentrated on the area of Nice and Toulon)[12]. The P-38 was finally found in 2004, in the same area as the bracelet[13]. In spite of these spectacular finds, the circumstances of the crash are still unknown[14][15], though the most likely hypothesis remains that he was shot down by a German pilot.


(English version above)

Antoine de Saint-Exupéry est un écrivain, journaliste et aviateur français. Son oeuvre la plus connue, Le Petit Prince, publié pour la première fois à New York en 1943, a été traduit dans 300 langues et dialectes. C'est l'un des livres les plus vendus au monde[16].

Origines familiales

Antoine de Saint-Exupéry est né à Lyon, 8 rue du Peyrat (2ème arrondissement) le 29 juin 1900, dans une famille aristocratique (Les origines de la famille Saint-Exupéry remontent au XIIème siècle[2]. Il est le troisième enfant et le premier fils de Jean de Saint-Exupéry et Marie de Fonscolombe[3]. Il a deux soeurs aînées, Marie-Madeleine (1897-1927) et Simone (1898-1978). Son seul frère, François naît en 1902, suivi par Gabrielle (1903), qui épousa Pierre Giraud d'Agay en 1927 et est la seule des enfants Saint Exupéry à laisser une descendance.

Le père d'Antoine de Saint-Exupéry meurt en 1904, à l'âge de 41 ans[4]. Sa veuve, restée seule avec cinq jeunes enfants, s'installe dans un premier temps au château de La Mole, propriété des grand-parents maternels d'Antoine[5]. En 1907, le grand-père Charles de Fonscolombe meurt, et la famille déménage à Saint-Maurice-de-Rémens. Deux ans plus tard Marie de Saint Exupéry et ses trois plus jeunes enfants partent s'installer au Mans pour se rapprocher de la famille paternelle d'Antoine[5]. Antoine effectue ses études secondaires au Collège Villa Saint-Jean à Fribourg. Il passe son baccalauréat en juillet 1917; ce même été, son frère François meurt à 15 ans d'une péricardite[5].

Saint Exupéry, l'aviateur

Antoine de Saint-Exupéry fait son baptême de l'air en 1912, au cours des vacances d'été à Saint-Maurice[6]. Il prend des leçons de vol à partir de 1921, alors qu'il effectue son service militaire dans la région de Strasbourg. Il est rapidement affecté dans l'Armée de l'Air[15]. En mai 1923, il est victime de son premier accident d'avion au Bourget. Il se fiance à Louise de Vilmorin la même année. Suivant les voeux de la famille de Louise, il quitte l'Armée de l'Air, mais les fiançailles sont rompues au bout de quelques mois[15][5].

En 1926, il est engagé par la compagnie Latécroère (future Aéropostale). Il effectue le transport du courrier entre Toulouse et Dakar, avant d'être nommé chef d'escale à Cap Juby, puis rejoint l'Argentine en 1929.


La première oeuvre publiée de Saint-Exupéry est une nouvelle, l'Aviateur, parue en 1926 dans un magazine. Son premier roman, Courrier Sud, écrit au Cap Juby, est publié en 1929. Son premier succès majeur, Vol de Nuit, inspiré de ses aventures de pilote de l'Aéropostale en Argentine, paraît en 1931. La même année, le 22 avril, il épouse à la mairie de Nice Consuelo Suncin, originaire du Salvador et veuve de Enrique Gomez Carrillo[8].

L'année suivante, 1932, voit la disparition de l'Aéropostale. Saint Exupéry se consacre au journalisme. Reporter pour Paris-Soir, Saint-Exupéry se rend au Viêt-Nam et à Moscou. En 1936, il couvre la guerre civile en Espagne. Toutes ces expériences nourriront l'écriture de Terre des Hommes, publié en 1939[5].

Guerre de 1939-1945

Au début de la deuxième guerre mondiale, Saint Exupéry rejoint l'Armée de l'Air française et effectue des vols de reconnaissance jusqu'à l'armistice de 1940. Après sa démobilisation, il se rend aux Etats-Unis avec l'objectif de persuader le gouvernement américain d'entrer en guerre contre l'Allemagne[15]. C'est au cours de son séjour de 37 mois en Amérique qu'il écrit trois de ses oeuvres principales, Pilote de Guerre, Lettre à un otage et enfin Le Petit Prince, qu'il rédige et illustre à New York et à Bevin House (Asharoken, New York) au deuxième semestre 1942. Le Petit Prince est publié aux Etats-Unis début 1943, mais ne sera publié en France qu'après la Libération, en 1946[9].

Il rejoint l'Armée de l'Air à Algers en 1943. Alors âgé de 43 ans, il est au-dessus de la limite d'âge pour piloter la plupart des avions de guerre, et sa santé s'est détériorée après tous ses accidents d'avion; il lui faut une dispense pour être autorisé à partir en mission[10].

La disparition

Le 31 juillet 1944, à 8h35, Saint-Exupéry décolle de l'aérodrome de Borgo en Corse, à bord d'un Lockheed P-38 Lightning, pour une mission de cartographie dans la région de Grenoble et d'Annecy en préparation du débarquement des troupes Alliées en Provence. A une heure de l'après-midi, il n'est pas rentré. Il est porté disparu peu après[5]. Il est déclaré Mort pour la France et son décès est transcrit à la mairie du 1er arrondissement de Paris le 25 octobre 1945 suivant jugement du Tribunal Civil de Bastia rendu le 20 septembre 1945[11].

En septembre 1998, un pêcheur retrouve par hasard une gourmette en argent au nom de Saint-Exupéry au large de Marseille[12], assez loin du plan de vol supposé du pilote (jusque là, les recherches s'étaient concentrées sur la zone de Nice et Toulon)[12]. L'épave du P-38 est finalement retrouvée dans la même zone que la gourmette en 2004[13]. Malgré ces découvertes spectaculaires, les circonstances du crash ne sont pas complètement élucidées[14][15]. L'hypothèse la plus probable est que l'avion été abattu par un pilote ennemi.


  1. Wikipedia contributors, "The Little Prince," Wikipedia, The Free Encyclopedia, (accessed June 22, 2018).
  2. 2.0 2.1 Notice généalogique sur la famille de Saint-Exupéry, 1878, Bibliothèque nationale de France, département Philosophie, histoire, sciences de l'homme, 4-LM3-1478 - Gallica, Juin 2018
  3. 3.0 3.1 3.2 Acte de naissance: Acte #1703, Naissances 1900 Lyon 2ème arrondissement, Archives de Lyon en ligne cote 2E1847 (vue 158), consulté le 19 septembre 2017
  4. 4.0 4.1 Acte de décès: Acte #14, Décès 1904 Cogolin, Archives du Var en ligne cote 7 E 45/45 1903-1909 vue 12
  5. 5.00 5.01 5.02 5.03 5.04 5.05 5.06 5.07 5.08 5.09 5.10 5.11 Saint-Exupéry, la chronologie, Succession Antoine de Saint-Exupéry - d'Agay, consulté en juin 2018
  6. 6.0 6.1 Saint-Exupéry, les avions, Succession Antoine de Saint-Exupéry - d'Agay, consulté en juin 2018
  7. 7.0 7.1 7.2 Wikipedia contributors, "Antoine de Saint-Exupéry," Wikipedia, The Free Encyclopedia, (accessed June 22, 2018).
  8. 8.0 8.1 Acte de mariage: Acte #498, Mariages 1931 Nice (1), Archives des Alpes-Maritimes en ligne vue 452, consulté le 14 avril 2018
  9. 9.0 9.1 Le Petit Prince (1943), Succession Antoine de Saint-Exupéry - d'Agay, consulté en juin 2018
  10. 10.0 10.1 Le Groupe 2/33, Succession Antoine de Saint-Exupéry - d'Agay, consulté en juin 2018
  11. 11.0 11.1 Acte de décès: Acte 854, Décès 1945 Paris Ier, Archive de Paris cote 1D 86 du 21 septembre 1945 (acte n° 806) au 31 décembre 1945 (acte n° 1007) vue 6, consulté le 14 juin 2019
  12. 12.0 12.1 12.2 12.3 On a retrouvé la gourmette de Saint-Exupéry, La Dépêche, 28 Oct 1998, acc. Jun 2018
  13. 13.0 13.1 On a retrouvé l'avion de Saint-Exupéry, La Dépêche, 8 avr 2004, acc Jun 2018
  14. 14.0 14.1 Antoine de Saint-Exupéry, la vérité sur sa mort, 60 ans après, Randomania+, Oct 2016
  15. 15.0 15.1 15.2 15.3 15.4 Contributeurs de Wikipédia, "Antoine de Saint-Exupéry," Wikipédia, l'encyclopédie libre, (Page consultée le mai 29, 2018).
  16. Contributeurs de Wikipédia, "Le Petit Prince," Wikipédia, l'encyclopédie libre, (Page consultée le 6 juin 2018).

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Beautiful profile - well done!
posted by Barbara (Gray) Cutter
Excellent work, French Roots! Beautiful profile (and I love The Little Prince :-) )
posted by Abby (Brown) Glann

Antoine is 30 degrees from Jaki Erdoes, 19 degrees from Wallis Windsor and 22 degrees from Henry VIII of England on our single family tree. Login to find your connection.